福特关闭微公交服务

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Chariot:“给您造成不便,我们深表歉意。”

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福特旗下Chariot微公交服务即将迎来终结。

《旧金山考察家报》获得的一封福特发送给公司全体的电子邮件显示,此项服务将于2月1日停止运营。

福特发言人证实了这个消息。

Chariot CEO、曾担任通用汽车Maven汽车共享服务COO的丹·格罗斯曼(Dan Grossman)在声明中说:“在当今的移动领域,客户和城市的需求正在迅速变化。随着这些变化的继续,很明显,Chariot过去5年提供的移动出行服务将不会是一个可持续的解决方案。我们致力于确保客户意识到公司的此项决定,并有时间做出其他出行安排。”

2014年,一大批公交初创公司根据用户需求利用算法开发公交路线,其中之一就是位于旧金山的Chariot。

使用Chariot的应用,顾客可以在其蓝白相间的车辆里预订一个座位,一次搭乘的费用约为4美元。

尽管不能说便利性有多好,但它被宣传为一种比优步和Lyft等叫车服务更便宜的替代品。

2016年,该公司以6500万美元的价格卖给了福特,之后又开拓了新的市场,如美国德克萨斯州奥斯汀、纽约市和英国。

当年,韩恺特(Jim Hackett)还是福特智能移动出行子公司负责人,但使用福特全顺车型运送乘客的Chariot就是他押下的首批重大赌注之一。

次年5月,韩恺特成为福特汽车CEO后,他一直宣扬开发“智能城市”的必要性,即开发能够廉价快速运送乘客和货物的车辆和其他交通工具。

2017年的CES和底特律车展上,Chariot成为福特主打宣传的产品。

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“福特将越来越多地以各种方式满足客户的出行需求,而Chariot将是这一战略付诸实施的关键组成部分。” 时任福特CEO马克·菲尔兹(Mark Fields)曾说过这样的话。

根据《考察家报》的说法,Chariot旧金山的员工数大约为385人,公司在奥斯汀、西雅图、纽约和洛杉矶等城市都有业务,全美总共雇佣了大约625名员工。

但运营微公交从来都不是一件容易的事,尤其是在优步和Lyft等叫车服务无处不在的情况下。

另一家由福特支持的按需公交服务商Bridj在未能与一家未具名汽车公司达成交易后,于2017年5月破产。

而这个领域一系列失败中,Chariot成为了最新的一例。

其实,Streetsblog查看的数据显示,Chariot已经挣扎了一段时间,尤其是在纽约市,很多车辆似乎都没什么人坐。

即便是在表现最好的几周,Chariot车队约25辆班车总共也只能为约1000名乘客提供服务,也就是说,每辆车每天只能接送约9名乘客。

如果从总体平均水平上看,数据还要低更多,每辆车每天只有5名乘客。一部分原因是因为该服务有多条路线要走。

不过,格罗斯曼也表示,自Chariot上线以来已经完成了300多万次出行。

虽然Chariot即将关闭,但福特仍然看好其在移动出行领域的投资。就在2018年年底,它收购了电动摩托车共享服务Spin。

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