MacBook Air 还有没有下一个十年?

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MacBook Air 还有没有下一个十年?

  10 年前,苹果为我们带来了 MacBook Air。这台可以装进文件袋的笔记本很大程度上奠定了今后轻薄本的发展,也促使英特尔拿出了超极本(Ultrabook)的标准。在很长一段时间里,MacBook Air 都是同级别的笔记本电脑中最轻的一款,也对应了其名字中的 Air。

MacBook Air 还有没有下一个十年?

  

  ▲ MacBook Air 曾经是苹果销量的中流砥柱

   由于此时 Windows 阵营尚无可以与 MacBook Air 对标的笔记本, MacBook Air 成为了轻薄笔记本的唯一选择。除此之外,由于苹果将 MacBook Air 定位成 MacBook 产线的入门转化机型,以相对较低的价格吸引用户使用 macOS,因此 MacBook Air 的价格也极具竞争力。优秀的产品加上试探性的售价,再遇上没有竞争力的 Windows 轻薄本,MacBook Air 在很长一段时间里都是 MacBook 销量中的中流砥柱。 但 MacBook Air 不再是轻薄的唯一选择了 Windows 阵营并非一成不变,在 MacBook Air 这样的「先驱」(与英特尔)为自己指明道路后,Windows 阵营的厂商纷纷开始行动,准备自己的轻薄笔记本。其中最具代表性的应该就是 2012 年发布的 ThinkPad X1 Carbon 了。MacBook Air 选择了当时最为高端的镁铝合金机身,而 X1 Carbon 则选用了当时才刚刚成熟的镁铝合金与碳纤维混合材质外壳。在发布之后,这台电脑被认为是当时 Windows 阵营对 MacBook Air 的最好回击。由于相对高昂的售价,X1 Carbon 并未对当时的 MacBook Air 造成威胁,但 X1 Carbon 的诞生让也让苹果意识到了危机感。

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  ▲ X1 Carbon 被认为是 Windows 阵营中的 Mac

   在 2015 年,为了接替较为老旧的 MacBook Air,苹果拿出了市场定位极为激进的全新 MacBook。大多数人认为,MacBook 与 MacBook Pro 的市场定位与销售策略是想延续 iPad 与 iPad Pro 的组合,MacBook Air 则被打入冷宫,只例行更新了处理器等基本配置。这样的高低配也造成了断档现象,很多用户不需要 MacBook 的极致轻薄,也不需要 MacBook Pro 的极致性能,他们需要的只是一台类似 MacBook Air 的笔记本。 同时 MacBook Air 也遇到了真正的对手,在 2015 年,戴尔发布了全新设计的 XPS 13。新 XPS 13 很好的填补了 MacBook 与 MacBook Pro 之间的市场空缺,与更新后的 X1 Carbon 成为了轻薄笔记本的新选择,MacBook Air 在轻薄笔记本中的地位也正式被取代。 老旧硬件让 MacBook Air 辉煌不再 根据 2018 年 Q2 的财报,Q1 中 Mac 的销量是自 2010 年以来单季销量最低的一次,Mac 的出货量只有区区 372 万台,同年下跌 13%,更是自 2013 年(也就是 X1 Carbon 发布次年)以来出货量首次低于 400 万台。销量下跌可能有很多原因组成,但对于 Mac 而言,多年不更新的产品线与高昂的售价很有可能是其主要原因。Mac mini 作为 Mac 系列的入门转化机型自 2014 年后就迟迟没有更新,不可升级的硬件设计也让消费者打消了选购的念头——谁会在 2017 年买一台不能升级的、3 年前的电脑呢? 同样的事情也发生在 MacBook Air 身上,苹果已经 5 年没有更新过 MacBook Air 的模具了,即使是 2017 年的 MacBook Air 更新,也只是基本的处理器更新,直接影响到用户体验的屏幕分辨率依然保留在 1440 × 900。可以说苹果正在通过「砍掉 MacBook Air 产品线」的方式促使用户转到 MacBook 或 MacBook Pro 上。而上文已经说过了,这种断档只会使用户转化到 Windows 阵营。 MacBook Air 能担负起重振 MacBook 的大任吗? 我觉得不行。 暂且不提 9499 元的售价与苹果近乎诡异的定位策略,MacBook Air 已经失去了当年在尺寸与重量上的优势。1.56 毫米的最大厚度、1.25 千克的重量与以 XPS、X1 Carbon 为首的 Windows 轻薄本相差无几,更不用说还有 Surface Laptop 这种软硬件一体化的第一方出品。同时得益于第八代酷睿的加入,部分超极本的续航时间已经与 Mac 相近,也有 LG gram 这类为续航而生的电脑。换句话说, MacBook Air 要面对的对手已经不再是 10 年前厚重的 Windows 超极本了。

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  ▲ MacBook Air 的部分优势在一些 Windows 超极本面前已经不复存在

   再有就是性能了。默频 1.6GHz 的双核低功率 Y 系处理器注定了 MacBook Air 的性能不会太出色,而最高 3.6GHz 的睿频对于 MacBook Air 来说无异于饮鸠止渴——MacBook 的降频散热法将通过降频的方式保证电脑的散热。两个 Thunderbolt 3 接口如果放在一两年前还算有点竞争力,但在 2018 年,这个价位的笔记本电脑几乎都有两个 Thunderbolt 3 接口了吧(除了微软)。 如果说 MacBook Air 定价在 7999 这个价位,那它还能靠着售价、macOS 与优秀的做工在 Windows 超极本前找回些许优势,但 9499 元的起步价确实「劝退」了不少潜在用户。想要轻薄可以加钱买 MacBook,想要性能可以加钱买 MacBook Pro。我不明白苹果为什么会将 MacBook Air 的价格定在与 MacBook 如此相近的位置。如果按照以往的经验来看,MacBook Air 会是 MacBook 系列入门转化机,负责将其他平台的用户转化到 MacBook 上,从而转化到以 iCloud 为首的苹果生态中。 但 9499 元的起步价已经接近、甚至是超过了部分高端 Windows 笔记本的售价,照这么看,苹果似乎是想用一台性能「不怎么出色」的电脑,去撬动 Windows 笔记本中最顶端的那部分用户。 至于 MacBook Air 的市场表现如何,就不用拭目以待了吧。

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