苹果发布会现多款AR应用,AR应用是否能够重新成为风口?

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  在9月13日的凌晨,万众期待的苹果发布会2018终于到来。

  在这次苹果发布会中,苹果除了按照惯例展出了使用了全新芯片的手机与手表外,还加入了AR应用的展示。而苹果这次展出的AR技术,是否又会带来一波新的针对AR技术的浪潮呢?

  苹果为会上亮相的iPPhone Xs和Xs Max配备了A12全新芯片。据称,这款6核CPU相比A11提升了15%的整体性能,并且降低了40%的功耗,这会为ARKit2带来更强的性能提升,同时由于CPU的功耗降低,高负载环境下的续航时间也将得到提升。

  Apple在会上提到,A12在计算CoreML的速度相比之前提升了9倍,但实际能耗却仅为之前的十分之一,而CoreML在构建AR体验发挥了十分重要的作用。这对于那些一直关注AR开发平台的开发人员来说,是十分值得注意的,这意味着以往AR在运用过程中产生延迟卡顿的瓶颈进一步被拉高,开发人员可以利用的系统资源进一步加大,这也就意味着拥有更多内容的AR应用能够开发出来。

  从这次发布会看来,Apple似乎更加努力地将iPhone作为高功率移动AR游戏和体验的设备。而在此次发布会上,AR项目的展示也显然占了相当大一部分份额。Apple表示,A12 Bionic是为新AR体验提供更强的动力的关键,因为它具有更高的处理速度和更低的功耗,开发人员可以期待在iOS 12中看到更多关于AR的特性,其中就包括了AR快速查看功能,这方便了用户之间传递AR内容。

  实际运用

  在发布会上,苹果展出了多款应用来展示ARKit2的实际应用。

  首先是两款AR工具的展出。需要提到的是,苹果ARKit2增强了对物体和表面的检测能力。AR测量软件《Measure》也因此得到了增强。至于AR Quick Look功能,则可以将虚拟物品放置在真实的桌面上。

  随后,苹果展出了另外三款软件的演示,其中就包括了Bethesda(贝塞斯达)旗下的《上古卷轴:刀锋战士》、Homecourt用AR功能实现的AR投篮训练演示,以及《Galaga AR》。

  其中,《上古卷轴:刀锋战士》的再次亮相获得了不少玩家的赞叹,其实机演示的画面效果,光影,建模在手机端堪称惊艳的表现。我也非常期待在AR技术的加持下,这款游戏能够达到一个怎样的高度。

  而最后展出的则是一款著名街机游戏《Galaga》的AR版,在街机中,《Galaga》只是简单的2D射击游戏,而在AR技术的加持下,不仅游戏变成了3D的AR游戏,也因为ARKit2中配备了多人游戏功能,玩家可以与朋友一起在现实世界中射击。

  AR风口已过,苹果动机为何

  其实AR技术早就已经成为过一次风口,苹果为什么在这一节骨眼上旧事重提呢?

  我认为,其一,这是由于苹果在AR基础技术上的进步,以及A12本身性能上的提升,搭载A12的iPhone Xs已经能支持中型甚至大型的AR应用运行,这在目前市场上属于较为少见的尖端技术,就如《Galaga AR》一样,并非此前没有游戏厂商做过这一类的游戏,但大多都受限于机能,无法做到像《Galaga AR》一般的沉浸式体验。而苹果优化了底层算法后,处理速度提升了9倍之高,同时也得益于A12的强大性能,以往的机能限制也就被拉高了。

  其二,苹果如此动作频频想在AR领域发光发热,也少不得老对手谷歌Google的帮忙。其实不止AR,VR也是如此,早些年的AR/VR技术并不是非常成熟,当时正处于一个初期发展的阶段,但它却是受到了各行各业的青睐,许多科技公司都意识到这项技术的潜在影响力,意图在这块市场上布局。而苹果和谷歌就利用自身在操作系统端的优势,推出面向开发人员的AR工具,推动面向移动设备的AR应用程序开发。苹果此举,并非一时兴起,也带有些与谷歌一较高下意味。

  而据IDC预测,到2022年,AR设备出货量将达到2670万台,年复合增长率达到140%;VR设备出货量将达到3920万台,年复合增长率达到48%。苹果自然也想在这其中捞上一笔。

  AR/VR技术的升温也带来了投资热度的增长:据Digi-Capital统计,2017年全球虚拟现实和增强现实创业公司共获得超过30亿美元的风险资本,远远高于2016年。

苹果发布会现多款AR应用,AR应用是否能够重新成为风口?

  研究显示,风险投资对AR/VR投资的方向主要有两个方面的变化:从VR项目,向移动AR项目延伸;从应用层更多转向基础技术层。这一切都是在为后续更广泛而深入的行业应用积蓄力量。

  2017年下半年,随着苹果ARKit和谷歌ARCore的推出,进一步加速了基于头戴设备的虚拟现实向基于移动的增强现实的转变。而这也促使AR/VR技术将重新定义各产业的思维方式和运行方式。

  随着AR/VR的底层基础技术的快速发展,可以预见,未来几年,AR/VR将加速与各产业的应用与整合,而智能手机和AR/VR眼镜将是新技术应用的关键硬件。这也就是为何苹果最近在AR上动作频频的原因。

  AR的时代,或许才刚准备到来。

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