为减少太空碎片 SpaceX拟下调1584颗网络卫星轨道

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网易科技讯11月10日消息,据TechCrunch报道,SpaceX向美国联邦通信委员会(FCC)提交的备案文件中显示,该公司计划下调太空网络Starlink的1584颗卫星目标轨道,它们的轨道将远低于最初的计划。此举将有助于减少太空碎片,并为地面用户提供更好的信号。

Starlink网游共由4409颗卫星组成,SpaceX现在将1584颗卫星(约占总数1/3)放在距地球表面550公里的轨道上。相比之下,许多通信卫星的轨道高度都在地表1100多公里上空,而地球同步卫星的轨道距离地球表面则有5.8万公里远。

在距离地球较近的地方,轨道会迅速衰变,几年后卫星就会坠入大气层烧毁。但SpaceX并不感到气馁,甚至认为较低轨道也有几个优点。首先,轨道碎片问题自然会得到缓解,因为在低轨道上的任何东西都会迅速落向地球,而不是在轨道上“乱窜”。其次,这可以缩短卫星与地面信号传输的时间,延迟时间可能低至15毫秒。

不过,SpaceX将不得不做更多的工作来保持卫星处于最佳高度,因为大气阻力将会更高,而且每颗卫星覆盖的服务范围可能更小。但是有成千上万颗卫星协同工作,这个问题应该是可以解决。

SpaceX表示,当卫星通信得到更广泛的应用时,这种变化可能会带来竞争优势,但随着Starlink网络中的卫星不断从空中消失,这种变化也可能会导致更密集的维护操作。幸运的是,较低轨道的第三个好处是它更容易到达,维护也更容易(小小)

本文来源:网易科学人 责任编辑:郭浩_NT5629

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