地球上的海洋会沸腾吗?

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地球上的海洋会沸腾吗?

这个消息很可怕。自20世纪中期开始进行精确测量以来,海洋温度一直处于最高水平。而且,由于人类引起的气候变化,未来几年情况只会变得更糟。

但是,即使人类不断向大气中排放温室气体,海洋会不会变得太热而开始沸腾呢?值得庆幸的是,人类目前的行为可能永远不会让世界升温到足以让这一切发生。

“即使我们燃烧了所有已知的化石燃料储备,我们也不会得到那么多的热量,”伯克利地球气候科学家泽克·豪萨夫斯特(Zeke Hausfather)对《生活科学》(Live Science)说。“尽管如此,值得一提的是,在地表温度达到足以烧开水的程度之前,还有很多恶劣的气候影响在很久很久以前就已经发生了。”

像二氧化碳和甲烷这样的温室气体将太阳的能量储存在地球的大气层和表面,从而提高了地球的温度,否则这些能量就会辐射到太空。Hausfather说,大约93%的额外热量被海洋表面吸收。他补充说,热量很快就会在顶部330英尺(100米)的水中混合,这个区域被称为“混合层”,需要更长的时间才能到达更深处。但据《生活科学》此前报道,近年来,科学家们发现,即使是在海洋最深处,温度也在不断上升。[气候变化的现实:10个神话破灭]

因为水比空气厚,所以它有吸收大量热量的能力。豪萨福说:“海洋顶部2.5米(8.2英尺)的热量相当于其上方整个大气层的热量。”

所以,从理论上讲,地球上的海洋有可能变得足够热,开始沸腾。温暖的水分子一直从海洋表面蒸发。水蒸气本身就是一种温室气体,因此大气中大量的水将会形成一个恶性循环——整个世界将会变得更热。豪萨福指出,类似的事情在很久以前就被认为发生在金星上,导致我们的姐妹行星的海洋沸腾。他说:“但是,由于地球离太阳的距离比金星离太阳的距离要远,我们的星球要达到那个令人沮丧的程度就需要大量的温室气体。”

2013年发表在《自然地球科学》(Nature Geoscience)杂志上的一篇论文指出,要诱发这种“失控的温室效应”,地球需要的二氧化碳量大约是燃烧所有已知煤炭、石油和天然气储量所释放的二氧化碳量的10倍。Hausfather说,尽管这种类型的分析有许多需要注意的地方和不确定性,但从历史上看,我们星球上的海洋在气候极端情况下是相当有弹性的。例如,数亿年前,我们的世界经历了“雪球地球”场景,整个表面覆盖着冰,在大约5500万年前,全球气温平均9到14度(5到8摄氏度)热在Paleocene-Eocene热最大(古),但每次返回相对稳定的温度,Hausfather说。

垂死的太阳,垂死的大地

但是人类并不是唯一可能在海洋中做的事情。据Live Science的姐妹网站Space.com报道,在遥远的将来,有一天,太阳将走到生命的尽头,并开始向外扩展,成为一颗巨大的红星。英国退休读者、天文学家史密斯(Robert Smith)说,在未来70亿年里,地球温度将缓慢上升他在一封电子邮件中告诉Live Science。

2008年,史密斯和他在墨西哥瓜纳华托大学的同事克劳斯-彼得施罗德(Klaus-Peter Schroeder)一起进行了计算,以计算出地球将如何与它的创造者相遇。但是确切地说,海洋何时开始沸腾是很难确定的,史密斯说。相反,这种海洋蒸发可能在10亿年后发生,但是史密斯补充说,这个数字有很大的不确定性。

到那时,人类可能已经停止向大气中添加温室气体,可能早已走了渡渡鸟的老路。但即使海洋消失了,也不意味着生命会立即消失。

史密斯说:“一些简单的生命形式完全有可能在没有水的情况下存活一段时间,但在适当的时候(不要问我这到底是什么意思!)表面可能会融化,这几乎肯定会清除生命的最后痕迹。”

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