一个太空时代的结束:Delta II刚刚完成最后一次发射

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一个太空时代的结束:Delta II刚刚完成最后一次发射

网易科技讯9月15日消息,Space.com网站来自加利福尼亚州范登堡空军基地的报道称,Delta II火箭即将退役。它曾向火星发射了探测器,向月球,彗星和小行星发射了机器人探测器,将天文观测台送入轨道并部署了第一颗GPS卫星的。

现在,经过三十年的服务,Delta II(亦称为三角洲二,达美二)火箭已经成为历史。

美国宇航局冰,云和陆地高度卫星-2(ICESat-2)的发射总监蒂姆・邓恩说:“我对此感到有些忧郁。Delta II世在发射行业的众多人眼中占据着非常特殊的地位。” 自1989年以来,Delta II火箭攻击执行了155次发射任务。

“Delta II已经服役了30年,它确实继承了一直服役到1960年5月的Delta I的遗产,” 邓恩在周四(9月13日)的发布前简报中说道。

刚刚于当地时间9月15日黎明前,在加利福尼亚州范登堡空军基地的太空发射综合体-2(SLC-2)进行发射的Delta II,不仅是其最后一次飞行,也标志着古老的运载火箭时代的终结, 它将结束美国火箭的第一个开创性时代。

从导弹到任务

杰伊・威兹林说:“回到过去,Delta II在20世纪50年代后期出现,这是雷神的世界,我们正试图赶上俄罗斯人。”威兹林于2003年退休,担任波音公司的Delta II副总裁,但他与火箭的渊源要追溯到1974年第100次三角洲火箭的发射。

Delta II基于最初的Delta I研发而来。它本身是基于美国空军的第一个作战弹道导弹“雷神”。Delta II更大的尺寸和负载能力满足了其军事,民用和商业客户的需求。

威兹林在接受采访时说道: “Delta II在发射所需的有效载荷方面能力一直在提升,但基本原理和火箭的外观都和许久以前的设计没有多少差别。这是我们直至这次发射一直在使用的技术。”

虽然“Delta”和“Atlas”的代号将继续在新一代火箭中使用,但Delta II是美国最后一批仍然拥有可以追溯到太空时代的开始的硬件血统的运载火箭。

Delta II的第一级发动机RS-27(A)在H-1中有着悠久的历史,它为阿波罗时代的土星I和IB火箭的主要阶段提供动力。 为Delta II的第二级提供动力的AJ10-118K发动机和连接到第一级的固体火箭助推器起源于20世纪50年代的弹道导弹计划。

威兹林说:“所以这绝对是一个漫长时代的结束。”

这里和那里

人们离不开的GPS定位系统最初就是Delta II发射升天的。

在1989年情人节(2月14日)进入服务期间,首次发射的Delta II从位于佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的17号发射中心升空,首次运载GPS(全球定位系统)卫星。 这是该火箭的48次GPS卫星任务中的第一次。

运载火箭还携带了一系列商业通信卫星,包括将部分铱星和全球星星座部署到低地球轨道。

但Delta II最为公众熟知的事情来自于其对太空探索的服务。

联合发射联盟(ULA)NASA项目的项目经理Scott Messer说:“美国航空航天局(NASA)正在庆祝其60周年,在这60年中有30年,Delta II都是NASA发射物资进太空的主要力量。在迄今为止的154次发射中,有53次是为NASA发射的。”

Delta II为美国宇航局执行的首次任务是于1989年11月发射宇宙背景探测器(COBE)。该卫星绘制了大爆炸的“余辉”,为其两位主要研究人员颁发了诺贝尔物理学奖。

该火箭于1996年12月向火星发射了8个机器人探测器,包括美国宇航局的第一个探测器,探路者,以及2003年6月和7月的双火星探测器,精神号和机遇号。 火星全球探勘者号(Mars Global Surveyo,1996年)和火星奥德赛(Mars Odyssey ,2001年)的轨道飞行器,以及凤凰号登陆器(Phoenix ,2007年)也是三角洲II号对红色星球的任务中的亮点。

Delta II还于2011年向月球发射了美国宇航局的重力恢复和内部实验室(GRAIL)探测器,标志着火箭在佛罗里达的最后一次发射。同年早些时候信使计划(MESSENGER mission)在水星环绕轨道运行的任务; 六个小行星和研究彗星的太空船,包括1996年的近地小行星交会(NEAR)探测器,1999年的星尘彗星样本返回任务,以及2007年离开地球后成为第一个访问小行星Vesta和Ceres两个天体的太空船的黎明号(Dawn)。

其他NASA Delta II发布的历史记录包括2001年Genesis探测器,它返回了太阳风的样本; 2003年斯皮策太空望远镜; 和开普勒太空观测站在2009年找到地球尺寸的太阳系外行星。

Delta II的最后一次发射,NASA的ICESat-2,旨在通过无与伦比的细节跟踪陆地和海冰的变化。

一次耀眼的成功

Delta II在其30年的发射历史中只经历了一次彻底的失败。 1997年1月17日,携带GPS卫星的Delta II在飞行13秒后爆炸,在佛罗里达发射场和一些附近停放的汽车上留下了碎片。

ULA的Delta II现场经理Kathy McLaughlin “其中非常重要的部分是所有不同的机构如何走到一起。空军,美国宇航局,承包商,射程安全,所有人聚在一起寻找问题是什么,并确定我们需要做些什么。“Kathy已经在该计划上工作了30多年。她补充道: “我们能够在三个月内找出原因,并再次发射火箭,这真是令人难以置信的成就。”

如果一切按计划进行,ICESat-2任务将标志着Delta II连续第100次成功,这是运载火箭中史无前例的记录。

梅塞尔周四透露说:“我们过去常常在火箭上放置星星来代表我们成功发射的数量。几年前我们把这些星星取消了,但是最后一次发射我们决定让这些星星重新出现在火箭上。事实上,我们放上了200颗星,我们把它们发给了所有曾为火箭工作的人,他们有退休人员,有来自我们客户群和空军部门的人,让他们在星星上签下自己的名字。”

梅塞尔说:“基本上我们有大约800人已经为火箭签名。”(马克克)

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