P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

游研社关注

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

顺便爆一波猛料。

Paradox Interactive(简称P社)是过去十几年成长最迅速的发行商和开发商之一,带来了许多玩家们耳熟能详的经典策略游戏,如《欧陆风云》《钢铁雄心》《十字军之王》《维多利亚》,这四个游戏又被国内的爱好者亲切地称为“P社四萌”。

在背后默默推动一切的,是在2003年就进入P社的现CEO弗雷德里克·韦斯特。韦斯特在P社期间,依靠自己出众的才干和旺盛的精力把一个濒临解散的团队改造成了最成功的策略游戏开发商之一,还最早建设了数字商城GamersGate,成为数字发行的先驱。

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

这位功勋CEO在今年八月将要转岗成为执行董事长,以后可能就不会参与P社具体的经营事务了。在离任之前,韦斯特在推特上每日一更,对自己的职业生涯和P社发展过程做了一个回顾,里面还有不少好玩的事儿。

一切都要从15年前说起。出身商人世家的韦斯特那年刚刚加入Paradox Entertainment(下文简称PE),担任“客户服务顾问”,大概就是客服部门的管理职位。后来的P社当时只是这家公司的游戏部门,在2004年独立以后与PE 彻底脱离了关系。

当时PE的高层对电子游戏行业没有信心,想要裁掉游戏工作室。韦斯特喜欢游戏,也觉得拯救濒临解散的部门会是一个有意思的挑战,就毛遂自荐担任游戏部门的负责人。

勤俭达人

游戏部门当时一片混乱,韦斯特刚去就花了很大精力整顿秩序,建立基本的工作规范和规章制度。由于经费紧张,韦斯特想尽了一切办法花小钱办大事。

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

这件事有不少的粉丝都知道,因为这本说明书实在是全无章法,文字还晦涩难懂。不过这还不是韦斯特省钱的极致。最初几年他参加E3的时候,住得都是最便宜的酒店。然而到了约见客户的时候,他会约在洛杉矶最昂贵的比弗利山庄四季酒店里。他总是早早赶到大堂里坐好,一脸深沉地盯着笔记本电脑,装出一副兄弟平时就住在这里的样子。

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

不但P社当时自己的经费紧张,连合作的伙伴也都是朝不保夕的小厂商。在P社早年还出现过一边游戏就要发售,一边合作的发行商破产跑路的滑稽事儿。

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

这个网站就是P社电商GamersGate的雏形。也因为有了这次成功的经历,后来才会有P社数字出版的全面转型。而且P社糟糕的财政状况,也促使他们寻求社区的支持,为了销量改变自己的作品:

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

上面这条推特提到的为了缓解经费紧张而圈钱的“末日”拓展包,允许玩家改变历史的走向,而不是严格跟随历史的剧本。从此开启了无数玩家“平独镇露”(连番挑战德意志和俄罗斯两个超级大国)的欢乐旅程,也为P社策略游戏带来了很大的观赏性——就算自己玩的不好,围观爱尔兰法西斯在中南半岛大战满洲铁骑也一样有趣。当然,P社后来丧心病狂的DLC政策是不是受到这次成功的鼓励,我们就不得而知了。

用波兰平独镇露是每一个P社策略玩家的浪漫

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

有的时候,韦斯特也会捡起自己的老本行,兼职一下客服人员:

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

假如有在那时上P社网站反馈过问题的小伙伴,也许当年那个敷衍的客服就是CEO本人呢。

曙光乍现

在资金漩涡中沉浮挣扎的P社,一度到了要卖身的地步,2008年,出售P社的交易差点就要成了。

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

随后,为了整顿业务,P社又进行了一次重组,拆分了旗下的下载服务业务。也是这个时候,韦斯特正式担任CEO,目标是让这家还在艰难挣扎的企业“十年内收入达到十亿瑞典克朗”(约7.6亿人民币)。

这个目标在当时看起来有点遥远。不过虽然韦斯特看起来抠门又鸡贼,但其实他既是一个精力充沛、眼光独到的优秀投资者,也是一个真诚热情的玩家。早期每一部P社的优秀作品都会得到他全情投入的热爱。韦斯特从心底认为《王国风云》这样的游戏早晚有一天会闪耀发光,只是P社经费紧张条件不成熟,无法让旗下游戏实现全部的潜力而已。

初代《王国风云》的潜力始终没有兑现

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

只是在他们实现潜力之前,P社又遭遇一次合作伙伴违约赖账,这次事件让即时战略游戏《闪电战》的发行商CDV破产,也让P社差点凉凉:

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

此后的几年,除了把游戏发行重心转到数字平台以外,韦斯特也没有停下发掘新作品的脚步。尽管有一些失败,但是也成功捧红了像《骑马与砍杀》和《都市运输》这样的明星作品。加上P社本部的《欧陆风云3》、《钢铁雄心3》与《维多利亚2》口碑都甚佳,P社正在积蓄力量,等待一次爆发。

《骑马与砍杀》以及后续的《战团》,是被P社成功发掘的优秀独立作品

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

这次爆发就是2012年发售的《王国风云2》。P社过去几年在引擎表现和随机事件上的努力,在这部作品上集为大成。Steam社区的兴起,加上相对简化的难度和专注角色的代入感,也让更多的人能够感受到P社策略游戏特有的魅力。《王国风云2》中的许多梗在随后的几年里成为互联网上最火热的段子。

《王国风云2》中真实而冷血政治的一时间成了一个火热的段子

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

退居幕后

在P社获得了空前成功的同时,韦斯特却渐渐淡出了媒体和玩家社群的视线。根据他的回忆,起因是一场为《魔能》定价的会议。

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

韦斯特原本是个会在别人开着会的时候跑进去问“你们在干啥”然后发表一番意见的人。这次事件之后,韦斯特也意识到自己的做法也许有些不妥。加上随着公司成长,他无法像原来那样事无巨细,从那时开始他就开始放手一线工作。

从那以后,直到2016年P社上市,再到今年韦斯特卸任,媒体和玩家们接触到更多的都是P社的PR和研发团队,而CEO韦斯特就很少发声了。不过他在社交媒体依然还算活跃,并且偶尔也会抛出一些热血玩家一样的言论:

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

而且虽然嘴上说放手,时不时跑去打扰别人工作的事情他也忍不住干过:

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

在P社发展壮大以后,韦斯特还贴心地给想要入职P社的年轻人,提供了一张龙与地下城九宫格阵营样式的导图:

P社四萌背后的男人,离开前想给大家讲一波内部轶事

这位CEO平易近人又风趣,给玩家带来了许多经典的策略类游戏,他的离开,标志着一个时代的结束。对于P社和P社的战略游戏来说,这也是一个新的开始。P社从小作坊到大发行商的故事,可能有些人只觉得是个谈资,另外一些人,可能会觉得这是一个令人感动的奇迹。

打开APP看更多推荐
今日热点
  • 为过桥伪装成公交

  • 四川不敌青岛

  • vava拒绝金曲奖杯

  • 金沙江大桥被冲毁

  • 星巴克涨价

  • 快递熬夜抢快递柜

打开APP看更多热点