印度在谷歌 Facebook 面前的剪不断理还乱

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印度在谷歌 Facebook 面前的剪不断理还乱

印度互联网,是世界上最大的处女预留地。2017年9月,印度的互联网用户数量约为4.62亿,仅次于中国。

巨大的人口红利,让虎视眈眈的美国互联网巨头,早就对这块肥肉垂涎已久,谷歌、Facebook均已开展了印度业务。

与此同时,巨头们也面临着,当地法律法规的限制。那么,巨头是怎么应对这些限制的呢?一起看今天的文章!

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美国垄断了印度的互联网

在印度,美国公司垄断了互联网。手机上最流行的应用是Facebook的WhatsApp。几乎所有智能手机都使用Google的安卓系统。YouTube是最流行的视频平台,亚马逊是排名第二的在线零售商。

对于一部分印度政治领袖,这就等于他们直到1947年才从英国手中夺回的国家又被殖民力量征服了一样。

现在,他们决定要阻止这一切。

印度在努力像欧洲一样,为公民建立强力的数据保护,同时给政府在合适的时机,获取隐私信息的权利

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“作为一个国家,我们必须成长,学会说不。”一名铁路官员Vinit Goenka在上周的一次会议上说。他在印度的执政党Bharatiya Janata党中负责技术政策。

最近几个月,整个印度政府的执法者和官员们声明,他们计划对科技行业施加更严格的规制。

总的来说,这些规则将结束美国科技巨头们在这个13亿人口的国家、全球增长最快的互联网新用户市场享受了很长时间的自由统治。

这份议案包括了欧洲式的限制,限制了大型互联网公司对于用户个人数据的处理方式,要求科技公司只能在印度国内存储特定的敏感信息,并对外资电商公司提供低于本地企业的价格的行为进行了限制。

印度展开的这些政策变化将进一步压缩美国科技公司的权力和利润,也会加剧全球互联网的破裂。

5月,欧洲生效了一个新的隐私法(https://www.nytimes.com/2018/05/06/technology/gdpr-european-privacy-law.html),使欧洲人可以更好地控制从他们身上收集到的信息。

在美国,加州也刚刚通过了一项隐私法案(https://www.nytimes.com/2018/06/28/technology/california-online-privacy-law.html),使得加州居民受到比其他美国人更多的保护。

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印度制定新规则时,受到中国启发

而印度制定的新的游戏规则很大程度上受到了中国的启发。尽管印度不打算像中国走得那么远。

但印度官员们很崇敬北京对于公民数据的严格控制,以及这种制度限制了国外竞争,从而培养了许多本地的互联网巨头,如阿里巴巴和百度等。但同时,立法者并不想完全拒绝几亿印度人赖以生存的美国互联网服务。

对于Google、Facebook、亚马逊和其他公司来说,印度的行动可能会抑制一部分商业收益,特别是许多公司已经被中国封杀之后,印度已成了这些公司的下一个增长点(https://www.nytimes.com/2015/09/28/technology/india-replaces-china-as-next-big-frontier-for-us-tech-companies.html)。

印度信息科技部长Ajay Sawhney(左)说,政府在科技行业推行更严格的规制,同

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新德里的TechLegis公司的互联网科技法律专家Salman Waris说,印度在努力像欧洲一样为公民建立强力的数据保护,同时给予政府在认为适当的时候访问隐私信息的权力,就像中国做的那样。外国科技公司除了遵从之外别无选择。

Waris说:“每个人都要遵从法律。这些公司在中国和欧洲不得不遵从法律,在这里也一样。”

印度的新政策仍然在研究中,政府官员们和来自国内外的说客和政策拥护者们激烈地讨论以求得最后的结果。

但官员和有关行业领袖说,新的规制必然会实施。印度高级法庭去年夏天声明,印度人拥有最基本的隐私权,并推动国会通过一项数据隐私法案。

印度总理Narendra Modi和他所属的Bharatiya Janata党已经迎来了印度的第一次经济本地化,以在大选的前一年解决工作增长放缓的问题。执法部门也要求更多的法律工具,以从WhatsApp、Facebook和财务公司中获得客户的隐私数据。

“我们不想建墙,但同时我们明确认识到,数据是战略性资产。”印度通信部长Aruna Sundararajan说,他深度参与了有关这些政策的讨论。

“许多领域都有很强烈的感觉,印度无法产生像腾讯或百度或阿里巴巴那样的巨头的原因,就是我们没有相关的政策。”

印度政府认为,数据对于人工智能等新一代科技极其重要,他们开始尝试控制Facebook和它的WhatsApp消息服务。

今年的剑桥分析门事件(https://www.nytimes.com/2018/04/04/technology/mark-zuckerberg-testify-congress.html)揭露了Facebook将其8700万用户(其中包括56万印度人)的隐私数据泄露给一家政治咨询公司以影响印度选举(https://theprint.in/politics/exclusive-inside-story-cambridge-analytica-actually-india/44012/)后,官员们表示十分震怒。

更近的消息是,电子信息科技部长要求WhatsApp建立一种跟踪并阻止大规模信息的方式,以阻止类似伪造儿童绑架而导致愤怒的人群杀害20多名无辜者的事件的发生。

WhatsApp拒绝了这个要求,并称这种技术会破坏加密从而导致消息无法保密。于是印度政府冻结了WhatsApp的一项印度支付服务的申请,直到他们能符合本地法律,包括一条要求所有财务信息都只保存在印度本地的法律。

更广泛地,印度政府还说他们要保证印度和外国公司在税务、数据存储、安全、价格和与执法部门的配合方面遵守同样的规则。

例如,印度的旅行社抱怨说当前的税法允许Booking.com等国外服务不收取酒店税,这一项最高可达酒店房间价格的28%。他们说,这种不平等给了国外公司相当大的价格优势。

IndiaTech.org的首席执行官Rameesh Kailasam说:“这并不是保护主义。它的意思是,如果我要遵守10种法律,那么同样的10种法律必须适用于任何在印度有业务的人。”IndiaTech.org是一家新兴的集团,它代表本地投资者和创业公司的利益,其中就包括了MakeMyTrip和汽车共享公司Ola。

在一份声明中,Booking.com说它“全力”遵守印度的税法。

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美国科技巨头在努力防御印度法规

大型美国科技公司在努力防御这些法规,或者试图在执行上打折扣。许多公司认为这个话题太敏感,因而拒绝透露更多消息。

私下里,这些公司说这些法规议案会提高他们的成本,弱化他们利用印度的数据改进服务的能力,并将一些投资拒之门外,如印度最大的在线零售商沃尔玛最近的160亿美元收购Flipkart的投资(https://www.nytimes.com/2018/05/09/business/walmart-flipkart-india-amazon.html)。

他们还警告说,在防止政府搜查和数据要求方面,印度的法律保护比美国更少,所以将数据保存在印度,使得印度警方更容易得到这些数据。

这个问题可能会在今年秋天美国和印度政府之间的贸易经济会议上讨论。

由思科、Adobe、万事达等公司的高管组成的美印战略伙伴论坛的首席执行官Mukesh Aghi说,印度对外国科技公司执行更严厉的法规,会导致伤害印度自身经济的风险。例如,强迫数据保存在印度会导致美国也执行类似的规则,从而伤害印度最大的外包公司。

他还说,印度也需要跨国公司来建立他们的科技经济。

Aghi说:“印度需要经济来源,需要世界级的科技,需要全球化的供应链。这些公司是在创造工作机会。”

协助起草法规的信息技术部长Ajay Sawhney说,政府会在制定最后的规则时保持开放的心态。

他说:“我们的框架会对所有参与者保持公平。我们深刻感受到科技公司和他们的平台带给我们国家的价值。”

原文:https://www.nytimes.com/2018/08/31/technology/india-technology-american-giants.html

作者:Vindo Goel

译者:弯月,责编:胡巍巍

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