Energy Vault利用混凝土砖打造出巨型“电池”

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  据外媒报道,在不继续破坏地球的情况下满足人类日益增长的能源需求可能是这个时代面临的最大挑战之一,它需要一些相当有创新性的解决方案才行。对此,瑞士公司Enegry Vault就刚刚推出了一个创新的新系统,它能将潜在的能源储存在一个巨大的混凝土塔中,之后通过起重机“放下”混凝土砖来获取动能。

Energy Vault利用混凝土砖打造出巨型“电池”

  据了解,通过对风能、太阳能等间歇性可再生能源的储存,这一能源系统利用了一把基础物理原理。举个例子, 首先将弹簧卷起来,当释放之后弹簧开始恢复原位,在这个过程中,能量也就释放出来。据悉,这个新系统可以扩展至电网层级别。

  在这个系统中,势能被储存在了巨大的混凝土砖中。为了给这个摩天大楼大小的“电池”充电,一台六臂起重机将土砖从地面吊起来形成一座塔。当需要释放能量的时候起重机只需将这些土砖放回到地面即可,在这个过程中,由势能得到的动能转化成了电能。

Energy Vault利用混凝土砖打造出巨型“电池”

  根据Enegry Vault公司介绍,这一概念灵感来自于抽水电站,后者也利用到了重力。在抽水电站的系统中,电力则是由下冲的水通过涡轮机产生,而在能量需求量不高的时候水则会被抽回到更高的储水池中以此来重置潜在能源。

  这家公司表示,混凝土砖塔的容量可达35Mwh、峰值功率可达4MW,具体则视它们的大小而定。虽然这些塔看起来又大又笨重,但起重机可以在2.9秒的时间里就能发电并且往返一次的能源效率能够达到90%左右。与化学储存系统不同的是,一旦这些砖块堆积起来它们的能量就不会出现“泄漏”或降解的问题。换言之,Enegry Vault的混凝土砖塔系统不会随时间的推移而退化。这家公司表示,这套系统的寿命能够维持在30-40年之间。

Energy Vault利用混凝土砖打造出巨型“电池”

  不过有人指出,混凝土是最伤害环境的材料之一,也就是说在建造它的过程中将会留下大量的碳足迹。对此,Enegry Vault回应称,他们所用的混凝土基本都来自被扔进垃圾填埋场的混凝土碎片,这样能够起到降低成本和材料浪费的作用。此外,这家公司还表示,他们将计划使用其他基于混凝土的复合材料以此来适应世界不同地区的需求。

  据悉,该系统的最终目标是储存风能和太阳能等可再生能源并确保在没有风或阳光的情况下也能保持照明。

  第一套35MWh的Enegry Vault系统将于2019年在印度部署,届时,它将为塔塔能源公司(The Tata Power Company)服务。

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