中科大90后获千万级融资:他用一块玻璃让光立体成像 成品即将量产

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2016年3月,由于还是学生,没有资金来源,当时正处毕业季,韩东成想到一个主意:拍毕业照赚钱。

文 | 铅笔道 记者 南镜

注:韩东成承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

2015年5月,作为中科大新一届研究生,韩东成和范超在校园里相识。由于都出身于农村家庭,有着同样的志趣,两人很快成为好友。

开学时,一次偶然的机会,二人谈起了未来规划。范超问,“东成,你未来人生规划是怎样的?”韩东成愣了一下才回答道,“应该是要么继续深造读博士,要么毕业后找个好工作。”

“你有没有想过创业?马云和马化腾在我们这么大的时候,可没遇到这么好创业环境。”范超的话点醒了韩东成。自那天后,二人有了创业的想法。基于两人光学以及物理专业背景,他们将方向定为研发空气成像高科技产品。彼时,空气成像技术在国内尚是概念,很难直接拿到融资。

2016年3月,由于还是学生,没有资金来源,当时正处毕业季,韩东成想到一个主意:拍毕业照赚钱。

于是,韩东成和范超各自投入1万元的奖学金,添置无人机、相机等器材。二人分工明确,韩东成负责市场,范超负责拍照。

首先,他们邀请身边同学当模特,拍成样片;其次,去当地各高校扫楼,陌拜办公室老师;最后,一部分老师同意后,将班长联系方式推给韩东成,韩东成来对接,并向外扩展到其他班级。

“当时我拿着样片,又跟老师们介绍了我的身份是学生,有创业的梦想,且能够保证相片质量,因此相当一部分老师愿意帮助我。”韩东成说。

除此之外,韩东成还通过宿舍扫楼、无人机展示等方式获客。很快,他拿下合肥当地十几所大学100个班级的订单。

不久后,两人面临拍摄难题。100个班级共有5000名大学生,而拍摄任务多集中在四五月份,范超一个人应付不来。

于是,韩东成想到招聘兼职摄影师的办法。短时间内,他招募到30位摄影师,由范超负责监督,最终顺利完成拍摄。

在相册生产环节,厂商也出现供货问题。韩东成和范超就亲自跑到当地一家工厂,现场加工制作。通过拍摄毕业照,二人最终营收50万元,净赚18万元。

凭借这笔启动资金, 2016年8月,二人成立“东超科技”,致力于开发空气成像技术产品。

“只有我们两个人可不行。”面对技术需求,公司需要引进人才。创业前,韩东成和范超已有空气成像技术大概思路,但仅凭二人之力不足以完成,因此二人找来几位同学当合伙人。

合伙人进来后,韩东成没有急于分股份。当他讲述自己过去的创业之路和未来宏图时,有人提出质疑说,空气成像属于尖端技术,很难实现,还不如做毕业照。毕竟,四个月挣了18万元。

韩东成和范超作为创始人,称拍毕业照“纯粹是玩商业模式”,仍坚持空气成像这个创业方向。由于研发费用过高,需要更多周转资金,韩东成又出去跑市场,找来一家传媒公司。对方向他提出做汽车智能展示仪的需求,他提报了一套方案,最终双方达成合作,签单50万元,由东超科技来开发完成。

2017年1月,历经3次失败,团队成功研发出汽车智能展示仪。这款展示仪可以连接导轨,用户能通过点击屏幕同汽车进行互动。抛去所有成本,公司净赚20万元。

后来,有几位主管行政的合伙人知晓此事,便联合起来找到韩东成,称要拿分红回家过年。

韩东成解释说,赚得的钱将会投入公司研发使用,而股份要视每个人对公司的贡献程度而定,现在还没有到时候。

后来,几位合伙人离开了团队,范超继续研发产品。此后半年时间内,公司相继研发出5款科技媒体产品,并于2017年下半年成功研制出第一块等效负折射率平板透镜。

范超介绍说,想要达到空气成像效果,首先需要光场重构,即将所需光线在空气中重新汇聚再发散;还有一种方式是激光电离,即将空气中的氧原子氮原子作为介质,通过高能激光聚焦,电离发光。

考虑到产业化的效率,团队选取了第一种方式。“理论部分不是很难,难的是加工。当时我们找到很多光学加工厂,都说做不了。我们只好自己来做,最终完成了样品研发。”范超说。

彼时,又出现了新的情况。两位技术合伙人被大公司以高薪挖走了。

韩东成没有灰心,他知道接下来的路,必须要借助资本。同年8月,他和范超来到北京中关村,参加合创汇的项目投资路演。

虽然他是最后一个上场,但凭借展示的空气成像技术,成功说服在场的投资人,拿到在场11家机构的offer。最终,团队完成800万元天使轮融资,投资方为合肥高新投资集团。

凭借着这笔资金,在2018年,团队完成了两件事情:

其一,打通了产品从实验室阶段到量产阶段的所有工艺环节;其二,引入职业经理人,完善公司绩效管理和考核制度。

“实验室阶段的产品,跟量产阶段的产品是完全不同的概念。因为产品工艺和方法到了量产阶段都需要重新论证和实验,以便能够大批量投入市场使用。”韩东成介绍。

在资本寒冬的环境下,公司依然完成pre-A轮千万级融资,资方为中科创星。

从去年6月至12月,中科创星用了半年时间,前后派了多个专家小组来公司尽调,最终才完成本轮融资。据介绍,这笔融资主要用于设备采买和批量生产。

产品方面,可交互全息空气影像技术将在军工、车载显示以及广告和展览展示方面投入使用。韩东成预估,这将是一个万亿级的市场。

范超介绍,对于C端消费者来说,重要的的是用户体验。例如油烟机,触屏或按键在长期烟熏下会变得不灵敏,但是利用空气成像技术,就可直接完成空中交互。

竞品方面,公司唯一的竞品公司是日本的一家光学公司。“东超科技的项目壁垒在于产品工艺和核心设备,其参数和标准都需要进行长时间探索。团队依托于中科院安徽光机所,头部企业短时间内无法攻破所有工艺及核心设备的壁垒。”范超表示。

目前,团队已与数十家上市公司以及行业垂直品牌建立合作。预计今年5月,产品将正式投入市场使用。

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